Du kayak dans le désert

Vous pensiez que le kayak se pratiquait uniquement dans l’eau ? Grossière erreur. Pour l’Allemand Eric Walter, rien de plus naturel que de dévaler les pentes des dunes de sable en Namibie avec son engin !

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redbull.com

Il n’a peut-être pas autant de classe ni de renommée notre que notre Tony Estanguet national et ses trois médailles d’or olympiques, mais force est de constater que le jeune kayakiste allemand Eric Walter gagne le prix de l’originalité. Lassé de parcourir les rapides les plus dangereux et les chutes les plus vertigineuses du monde avec son kayak, c’est tout naturellement qu’il a relevé le défi fou d’aller pagayer sur les pentes des dunes de sable namibiennes (côte sud-ouest de l’Afrique). Effectivement, il faut l’avouer, c’est un changement d’environnement plutôt radical, d’autant que certaines de ces dunes font plus de cent mètres de haut ! Trois parapentistes de talent l’ont accompagné pour l’aider dans ce drôle de projet et accessoirement lui faire remonter les pentes sans fournir d’efforts démesurés en profitant du vent : Tim Alongi, JB Chandelier et Cyrille Marck. Plus on est de fous, plus on rit, paraît-il !

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Mais, en dehors de l’incongruité absolue de l’idée d’aller faire du kayak dans le désert, qu’est-ce qui a bien pu motiver Eric Walter ? « J’avais hâte de découvrir de nouvelles sensations et de voir si je pouvais prendre de la vitesse. Et oui, on peut ! J’ai dû atteindre les 60 km à l’heure ! Il s’avère que la glisse dure plus longtemps que quand on est sur l’eau. Mais attention, il y a des risques : se retourner à pleine vitesse peut faire très mal. Il est crucial de bien choisir sa route. Plus le sable est dur et stable, plus on prend de la vitesse ». Malgré les dangers de la vitesse et le fait que le kayak soit très peu maniable sur le sable, nul doute que l’Allemand a vécu une des plus stimulantes et novatrices expériences de sa carrière. A la rédaction, nous sommes plutôt d’accord. Si la discipline n’est peut-être pas promise à un avenir exceptionnel, du moins cela reste une pratique bien fun et originale !

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