Gilles Simon éliminé par Rafael Nadal

Le parcours du Français Gilles Simon s’est arrêté en huitième de finale des Jeux olympiques. La faute en revient à Rafael Nadal, qui s’est simplement montré trop fort et qui n’a eu besoin que de deux sets pour se défaire de lui (7-6[5], 6-3, en 2h02). L’Espagnol retrouvera en quart de finale vendredi Thomas Bellucci.

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C’est terminé pour Gilles Simon, qui ne disputera donc pas les quarts de finale du tournoi olympique de Rio de Janeiro. Le Français pourra nourrir quelques regrets, car Nadal était prenable aujourd’hui. Toujours en phase de rodage après sa longue période sans entrainement intensif ni tournoi disputé (presque deux mois), Rafael Nadal est en effet apparu fébrile à de nombreuses occasions. Il a notamment commis pas moins de 28 fautes lors du premier set. C’est pour le moins inhabituel de sa part, mais l’Espagnol avait déjà eu 41 fautes directes à son actif au deuxième tour, contre Joao Sousa. Un tel manque d’adresse pourrait lui jouer des tours lors des prochaines rencontres s’il ne se ressaisit pas rapidement. Si le premier set a été plutôt disputé (se finissant au tie-break), la seconde manche a en revanche été globalement dominée par Nadal, qui s’est révélé plus agressif et mordant, dans un style de jeu plus conforme à ce dont il est capable en temps normal.

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Ravi de sa victoire, alors qu’il n’était même pas certain de jouer en arrivant à Rio au début du mois,  Nadal a déclaré se sentir bien mieux qu’auparavant :

« Je suis très heureux. Je suis en quarts de finale, c’est une très bonne nouvelle, quelques jours en arrière, je ne m’imaginais pas être dans cette position. »

Nadal va donc se retrouver en quart de finale vendredi contre Bellucci, qui est venu à bout de David Goffin. D’ici là, il aura joué les demi-finales en double avec son compatriote Lopez, pour espérer accrocher une nouvelle médaille après son titre olympique obtenu à Pékin en 2008.

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