Le début de la fin pour Rafael Nadal ?

Rafael Nadal of Spain serves to Denis Istomin of Uzbekistan during the French Open tennis tournament at the Roland Garros stadium in Paris May 31, 2012. REUTERS/Gonzalo Fuentes (FRANCE - Tags: SPORT TENNIS) TENNIS-OPEN/

Début septembre 2015, Rafael Nadal se faisait éliminer par sa bête noire, l’Italien Fabio Fognini (qui l’a donc battu à trois reprises en 2015) dès le troisième tour de l’US Open, le dernier Grand Chelem de cette année. Une nouvelle désillusion pour le joueur de tennis espagnol qui connaît une année noire. En effet, le natif de Manacor, tombé à la 7ème place mondiale, n’a dépassé les quarts de finale dans aucun des quatre tournois du Grand Chelem cette saison. C’est donc la première fois depuis 2004 que « Rafa », neuf fois vainqueur à Roland Garros, finit une saison sans titre majeur. L’illustration de son échec est d’ailleurs à trouver du côté de la Porte d’Auteuil. Le roi de la terre battue, comme on le surnomme, y avait été éliminé par son ‘successeur’ à la place de numéro un mondial, le Serbe Novak Djokovic. Indéniablement, le sportif de 29 ans est rentré dans le rang cette année. Est-ce le début de la fin pour Rafael Nadal ? Faut-il pourtant déjà l’enterrer ?

rafael nadal roland garros 2014
La réponse est non pour le principal intéressé. « Je suis numéro 8 mondial (7 désormais, Ndlr). je ne suis pas numéro 100. Des fois, j’ai l’impression quand j’entends les questions que vous me posez que je suis 200e mondial. Je suis quand même 8e mondial, pas 200e. Je ne suis pas si mauvais. Si vous jouez bien, vous avez des chances de gagner. Vous jouez mal, vous perdez. C’est simple le sport. Mais je gagne quand même encore plus de matches que je n’en perds », faisait remarquer Nadal lors de l’US Open. Une bonne nouvelle donc pour ses fans : l’Espagnol compte bien récupérer son rang. Il pourra d’ailleurs suivre l’exemple de son rival Roger Federer qui était au plus bas à partir de l’été 2013. Cependant, le Suisse, débarrassé de son soucis au dos, a su revenir dans un grand état de forme en 2015 malgré ses 34 ans.

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